a small summation of the writing process for the 3rd draft

Intense satisfaction is an often elusive sensation for, if not a perfectionist, then atleast a person with great expectations on himself. And yet, when it hits, it hits. Moments ago, I finished up the 3rd draft of my upcoming short film production “Short Film # 21”. It´s been in the making since Wednesday. It should have been signed and delived to the online community by Friday morning, but ometimes a deadline isn´t a deadline, I guess. Epecially not when you´re producing it yourself. I can honestly

The obvious problem with the shortplay is it´s length. At almost 23 pages, it is not the traditional short film lengt. Financiers often tend to balk at the “non-traditional” length and unusual format. However, I believe that if you have brave financiers, then you´ll have a brave film. I´ve been to enough international film festivals to have noticed that programming isn´t as traditional as one might expect. If the film is worth watching, it will get programmed. That was the case with “The Walk”, and also my dear colleague Jenifer Malmqvists wonderful film “Birthday”. Plus, I don´t believe 23 pages of script has to be 23 minutes of film. I feel pretty safe in assuaging that I can deliver a film of 20 minutes, based on this script.

I´ve had some great conversations with several different people regarding the first two drafts of the screenplay. I´ve had meetings, I´ve read feedback notes via e-mail and on Facebook, I´ve had phone conversations and Í´ve also seen a video-review from fellow director colleague André Hedetoft. The response has been overwhelming, and the level of intelligence in the feedback comments has astounded me. I could point to several peoples specific notes and reasoning and say “this, I changed due to your very valid point”. Hopefully each of these people will notice them. There has been some things that has repeated themselves in terms of ideas, and also some recurring questions. This has made me implement the changes even though I don´t personally agree with them, because there is an abvious audience perception and opinion about the things I´ve changed. If there has been some strong, individual opinion about specific motivations for the characters, I´ve tried to listen to them, even if I haven´t agreed or understood the basis for the opinions. I´ve wrestled very hard with certain things. In the end, my gut feeling on certain things has been my main guiding principle for re-writing and changes.

The main focus for me have been to answer all of your feedbackers questions. I don´t necessarily believe that everything in a film or a script has to be explained. Subtlety is a true grace. However, I do believe in clarity in terms of your intentions to be subtle, and those are the kinds of clarifications that I´ve tried to implement.

This 3rd draft is very close to what I believe the finished film will “look” like. I think we´re one or two drafts away from a shootable script, but those changes will in all likelihood be minor. This 3rd draft is a major departing point from the 2nd draft.

You can read it here (in Swedish).

The following changes has found their way into the script:

1. Character development on all three major characters “Linus”, “Lena” and “Deniz” as well as supporting character Martin.

2. More emphasis placed on Linus gambling addiction; behavioural details surrounding his character motivation in relation to the money he owes

3. Clarification on some previous ambigious character details such as “walking slowly”, “a very, very beautiful sunset” and “looking at each other” has been either rewritten, taken out or explained in more detail. “What do I see”, Mr. André Hedetofts oft-repeating question, has come into great play.

4. New lines for Lena, giving us a better understanding of her Alzheimer

5. The nightly talk between Linus and Deniz has been shortened and placed in the early evening instead of the previous late night setting

6. Proper restaurant-serving etiquette has been adhered to.

7. Linus doesn´t lie to Lena about having concerts anymore. That notion is entirely Deniz´s.

8. Linus physical transformation has now been reversed: instead of starting with lots of hair and a beard and ending up with short hair and no beard, we´ll do the opposite. This will probably mean that the chronological aspects of shooting will have to be discontinued.

9. And last but not least, a completely new sub-plot concerning small handwritten notes, a mysterious neighbour of Lenas, called Bengt Gustafsson, is introduced.

update on “Short Film # 21”

Mattias Malmgren and Karin Bertling in concept stills for "Short Film # 21"

being in pre-production can be likened to many things. being in love. having the worlds greatest high. having tunnelvision. having that constant buzz. horny. addictive. obsessed. horny. your adrenaline rushes to new hights and your senses flare. there´s a virtual endless array of possibilities where you imagine yourself achieving things you never thought you were capable of. it´s like being filled with a constant flow of raw energy and not knowing how to take advantage of it all. it´s like running blindfolded through a minefield and loving every step of it. it´s an amazing, tantalizing adventure. these latest weeks has been a true joy to work with my new short film production. an interactive discussion has been created where people are reading the shortplay for the film. financing has commenced. sponsorship deals are being sought after and discussed. crewing has commenced. I´ve recorded and posted several vlogs. I´ve done an extensive interview for the Nordic film community dvoted.net. the fanbase has grown, day by day. the first fan-produced vlog, a review-feedback-video of the 2nd draft of the shortplay, has gone online. watch it here. pre-production planning has started. viral marketing campaigns are being planned. I´ve been a guest-vlogger at the Swedish site 365saker.se, talking about the project. the first rehearsals has been held. concept still photos has been taken and put up online for a strengthened visual identity of the project. the third draft is on its way. a lot of love has been shown and strengthened our resolve to carry through with this project. watch us go. join us. help us. it will be an amazing ride.

teaser for the 2nd feature film by Hanna Sköld

Hanna Sköld made a splash debut with the Pirate Bay film “Nasty Old People”. Now she´s started work on her 2nd feature film. Watch the teaser here.

remarkable response

yesterday I started the Short Film #21 fan page on Facebook. my goal was to open up the script development process and to get as much feedback as possible on the story, the characters, the mood, the setting, everything. I truly believe that as an artist, you are not an island. sometimes you´re not even anywhere, or anything. you need to open up yourself and be willing to receive new input, new energy, new ways of thinking. simply put: there will always be people with better ideas than yourself, but you´re the only one who could have that SPECIFIC idea to start with. since yesterday, the number of fans on the page has continued to grow, and the feedback comments, as well as questions, are starting to pour in. people are commenting on the most surprising facets of the shortplay that I never even thought about; they´re visualizing my text in their own minds and are offering up intriguing possilibilies of what this film could turn out to be. they´re challenging me with questions and forcing me to focus and re-examine my work in a most satisfactory way. and now, alas, the shortplay went online fully translated into English as well. it will certainly be a very fascinating couple of weeks ahead! the more feedback the better, so please join the conversation on Facebook! or right here, if you´d rather want! much love!

join the interactive narrative development of my next short!


Short Film #21 is my upcoming short film production.

The goal is to shoot it in Helsingborg, Sweden, this summer.

This production will be a fully interactive production in terms of narrative development, production design, marketing, crewing,financing, product placement and shooting.

The basic idea is to see how friendly people are when you ask for their help 🙂

You can help with the following things:

– Give feeback on the script
– Apply for crew positions
– Suggest sponsorshop deals or product placement deals
– Help with the marketing and branding
– Helping out with the graphical design

Short Film #21 will be a Creative Commons-licensed project, meaning that the shortplay and any subsequent rewrites will be totally and completely free to use by other producers and filmmakers.

Here´s a link to a .pdf first draft of the shortplay, and there´s also a Facebook-fanpage called “Short Film #21” which you are more than welcome to join! This first draft is in Swedish, but there will be an English-language translation later tonight.




3D kräver nya analysverktyg av filmrecensenterna

det nya filmberättandet med stereoskopisk 3D medför stora förändringar för filmindustrin och dess kringaktörer. ett av de momenten är filmrecensenterna, som nu måste inse att det finns ännu en aspekt av en film som är filmad i stereoskopisk 3D som man måste ta till sig. det är ett helt nytt språk, eller i alla fall en sedan tidigare okänd dialekt, som man måste lära sig att tolka, förstå och använda. som i dagens SVENSKA DAGBLADET, där recensenten glatt nöjer sig med att konstatera att filmen han recenserar är “Världens första dansfilm i 3D!” och sedan fortsätter med att berätta om innehållet i filmen. detta är symptomatiskt för många svenska filmrecensenter: man nöjer sig med att (eller vet inte bättre) referera filmens handling. att överhuvudtaget inte nämna hur 3D:n fungerar för dansen och hur de samverkar, vilken tittarupplevelse det ger, är på gränsen till yrkesbrott. get with the program, people!


som den nörd jag är, irriterar jag mig oftast på de små detaljernas katastrof. som i dagens AFTONBLADET, där en liten notis om den kommande “STAR TREK”-långfilmen begår ren och skär idioti. rubriken är STAR TREK KAN FÅ UPPFÖLJARE. kan? KAN? j***a idioter! det är väl KLART att det kommer en uppföljare!!! BOB ORCI och ALEX KURTZMAN skriver ju JUST NU på manuset! det vet ALLA som har någon som helst insikt i genrefilm. för relevanta nyheter om alla olika slags delar av “STAR TREK”-franchisen, så rekommenderas både TREKMOVIE.com och TREKWEB. som AL PACINO skulle ha sagt: “DON`T WASTE MY MOTHERFUCKING TIME!”

Mankell har skrivit klart de två första avsnitten till TV-serien om Bergman

det är ingen vidare hemlighet att jag tycker gott om GUNNAR BERGDAHL, kulturredaktören vid HELSINGBORGS DAGBLAD. han är utan tveckan SVERIGES argaste och bästa filmskribent. hans envisa kamp för att, på ett lokalt plan, slåss för den så kallade kvalitetsfilmen i HELSINGBORG och den eländiga situationen med biografen RÖDA KVARN blandas ofta med hans arkebusering av majoriteten av svensk långfilmsproduktion. om detta håller vi ofta med varandra. men på ett politiskt plan står vi mycket långt ifrån varandra. GUNNAR skulle nog beskriva min konservativa vänsterliberalism som en tragisk ungdomens förvirring (även om mina 26 jordevarv nu snart börjar ta ifrån mig det skyddet..), medan hans relativt inbitna USA-kritik och anti-Reinfeldt-polemik är lika konsekvent som den är entonig. igår publicerade han en lång intervju med författaren HENNING MANKELL, urfadern till romankaraktären och polisen KURT WALLANDER. den kan läsas här. låt det sägas redan nu – jag är väldigt kluven till den. det största scoopet som artikeln medför är att de två första avsnitten av den kommande SVT-miniserien om INGMAR BERGMAN nu är färdigskrivna, och att deadlinen är satt till årsskiftet 2010-11. dessutom framkommer det att MANKELL nog kommer avslöja både en och annan sak om sin svärfar. enligt egen uppgift så spenderade han mången timmar med BERGMAN i biomörkret på FÅRÖ genom åren, då de tillsammans såg kring 150(!) filmer.

men sedan blir texten bitvis problematisk. jag är den första att vältra mig i långa intervjuartiklar och 700-sida coffee-table böcker som bara består av intervjuer. just nu plöjer jag för andra gången igenom ERIK FICHTELIUS intervjubok med före detta statsministern GÖRAN PERSSON. det finns någonting väldigt förföriskt, episkt och lugnande med att kunna läsa, och följa, hela och lite längre resonemang. men för att vara en text av GUNNAR så finns där nog vissa frågor som jag tycker skulle ha varit ganska så grundläggande för oss att få svar på: vad tycker HENNING MANKELL om de eviga WALLANDER-filmatiseringarna? vill han att det görs en tredje omgång med hela tretton filmer till? tycker han ens att de är bra? nu handlar inte texten om MANKELLS förhållande till filmatiseringarna av sin störste litterära framgångsfigur, men det är en sådan ofrånkomligt stor del av författaren, att detta i kombination med GUNNARS sedvanliga kritik av svensk film nog hade kunnat göra att texten hade bränt till lite. för visst blir det problematiskt när en av de stora svenska författarna så öppet kritiserar den sittande borgerliga regeringen, utan att bli ifrågasatt eller i alla fall får en lite besvärlig följdfråga av sin intervjuare – vilket i sin tur antagligen inte hade varit möjligt eftersom intervjuarens politiska hemvist är så klart definierad sedan innan. därmed hade det varit bättre om ämnet inte hade berörts alls.

svenska biografbyrån, och censuren, avskaffas

SVERIGE var det första landet i världen som införde statlig censur för offentligt visade filmer. förra året föreslog SVENSKA BIOGRAFBYRÅN, myndigheten som granskar filmer som visas på bio i landet, att man ville avskaffa sig själv. det måste vara unikt i byråkratiska SVERIGE, landet där man faktiskt inte har full koll på hur många myndigheter och utredningar som existerar simultant eftersom det helt enkelt finns så många och antalet hela tiden förändras, att man som myndighet ogiltigförklarar sitt eget existensberättigande. motivationen var bland annat att man förlorat sin ställning som censurmyndighet eftersom den nya tekniken gör att de eventuella censur-insatserna som man skulle vilja göra helt sonika skulle vara verkningslösa på grund av att människor har den tekniska förmågan att komma åt ocensurerade originalverk ändå.

nu följer svenska staten upp med en konkret lagsremiss där man föreslår att åldersgränserna förvisso ska finnas kvar, men att möjligheten att göra censurklipp tas bort helt. en ny mediemyndighet för barn och ungdomar ska ta över åldersbestämmelserna. en fullskalig proposition kommer läggas under våren 2010, och kan bli lagstadgad 2011 – ett hundra år efter det att den ursprungligen infördes.

det verkar finnas hopp för landet lagom. censur är ett uttryck för överförmynderi. filmskapare ska ha rätt att skapa vilka verk som helst med vilka sammanfogningar av bild, ljud och innehåll som man själv önskar. sedan har publiken alltid möjligheten, och rättigheten, att vägra att betala för att ta del av denna kulturprodukt. precis som sig bör.